Entrevista a Álvaro Varona

Javier Larrea de UXAcademy nos trae una interesante entrevista a Álvaro Varona, a quien podremos ver el día 11 de mayo hablando de Pantallas y niños

@kremaster, Álvaro Varona en Linkedin

Casi veinte años trabajando en internet dedicados al diseño ¿Cuál es tu historia?

Empiezo a navegar en el año 1994, estudié Publicidad en la Universidad de Navarra y comencé gracias a una asignatura que se llamaba nuevos medios publicitarios que básicamente trataba sobre Internet.

Después de la carrera tuve la suerte de hacer las prácticas y poder quedarme a trabajar en una agencia de Pamplona llamada BIKO desde 1999 hasta el 2002, comencé mi carrera como diseñador web en una época en la que para diseñar tenías que saber HTML.

Y después de tantos años sigo pensando que es clave tener ciertas nociones de programación para que un diseñador web pueda entender mejor las cosas desde su origen.

Sabemos que has trabajado durante casi 10 años en medios de comunicación en el ámbito del diseño, cuéntanos cómo se contribuye desde esta disciplina a la transformación digital del sector.

Los siguientes cuatro años, del 2003 al 2007, formé parte del equipo de PRISACOM, concretamente el papel del diseño era crucial, por una parte mantener una homogeneidad entre los diferentes canales del grupo y por otro dotar de personalidad a cada uno de ellos.

Después paso al equipo de diseño de MARCA.COM, del año 2007 al 2010, fue una oportunidad ideal para centrarme en cuidar los detalles de este canal, una época apasionante donde vivimos un cambio estructural y estratégico de la empresa que coincidió con algunos de los mejores años del deporte español. Se consiguió canalizar un tráfico web de más de 3 millones de usuarios únicos al día.

Después de aquella aventura, estuve tres años (del 2010 al 2013) trabajando en QDQ MEDIA, como jefe de diseño ayudando a impulsar la transformación digital de la compañía. Pasa de una empresa tradicional que vendía guías en papel a una agencia de Marketing online que daba soporte principalmente a PYMES.

Por último en 2013 me hacen una oferta interesante en SM Editorial, se abrió un nuevo camino profesional que me hacía especial ilusión recorrer. Ahora están cambiando su modelo de negocio para convertirse en una empresa de servicios tecnológicos educativos para profesores y colegios… en eso trabajo yo, en la definición de esos productos.

¿Cual sería un día normal de trabajo?

Al estar en corporativo trabajamos con todas las áreas de la editorial, de hecho con quien menos trabajo es con España, lo hacemos principalmente con Latinoamérica.

Nos encargamos de dar salida a las necesidades que puedan tener de cada producto los diferentes países, velamos por que tengan homogeneidad por ejemplo en el tono, la línea gráfica… etc. En definitiva, el día a día es bastante parecido a lo que se hace en una agencia de publicidad.

¿Cuáles son los mayores retos a los que te has enfrentado en este tipo de proyectos de gran envergadura?

En MARCA.COM vivímos una época de grandes éxitos del deporte Español y para nosotros suponía un reto diario… no sabías muy bien con lo que te ibas a encontrar al día siguiente.

Lo más complicado de esa etapa para el equipo fue abordar el rediseño del site, al ser
tan diverso suponía un auténtico desafío evolucionar la identidad gráfica manteniendo una coherencia.

¿Cuáles han sido las experiencias más enriquecedoras de tu carrera profesional?

Cuando me ficha SM y pone en valor toda mi carrera, fue un momento lleno de satisfacción y cuando después algunos compañeros me preguntaban por mi blog fué algo muy curioso como si todo aquello que había estado haciendo durante tantos años hubiese dado sus frutos.

También cuando me ficha MARCA, fue un reto profesional increíble, eso que te digan… lo que diseñes ahí en portada lo van a ver más de tres millones de personas, es toda una responsabilidad.

Otro momento intenso de mi carrera fue estando en PRISACOM cuando sucedieron los atentados del 11M en Madrid, vivirlo desde un medio de comunicación y sentir como tu trabajo contribuía a ayudar a que la gente estuviese informada fué muy especial.

¿Qué es aquello que más te apasiona de tu profesión?

Es muy tópico pero lo que más me apasiona es aprender algo todos los días. Esa parte de aprendizaje constante me encanta, me gusta que me dejen saltar en todos los charcos… no me considero únicamente diseñador, por ejemplo, te voy a preguntar también cual es el modelo de negocio que hay detrás de tu web.

Nos gustaría saber más acerca de tu vocación docente, ¿Qué es lo que más te aporta a nivel personal esta actividad?

Dar clase es fantástico, principalmente por ponerte a dar clase delante de gente que sabe. Creo que es fundamental dinámica de aula interesante, haz pensar a los alumnos, ponles a hacer cosas para que puedan aprender.

También algo muy importante para mi es la relación con la gente, algunos de mis alumnos ahora son amigos… es muy bonito mantener el contacto.

¿Consideras que es importante que los profesores a su vez sean profesionales en activo de la materia que imparten?

Creo que un profesor en activo aporta mucho valor, pero también pienso que dar clase requiere también de una habilidad especial… al final es como una obra de teatro, hay una tensión que mantener, momentos en que los alumnos aprenden, suben, bajan… y todo eso hay que saber medirlo y gestionarlo.
¿Puedes darnos unas pinceladas sobre tu ponencia?

Voy a hablar de la relación de los niños con las tabletas, lo centraré mucho en el diseño pero también va a tener un componente sociológico. De alguna manera voy a intentar comprometer al público para que sean conscientes de cómo nos comportamos los adultos con estos dispositivos y cómo en cierto modo los niños imitan a los mayores.

Y luego hay una parte que creo que va a gustar mucho que trata sobre otras formas de utilizar las tabletas, formas que tienen que ver con la realidad virtual, realidad aumentada, dinámicas de aula… etc.

Siempre orientado a lo que pienso que es el principal propósito de estos dispositivos: aprender, divertirse y comunicarse.

¿Qué piensas sobre el evento Experience Fighters? ¿Cómo ves su evolución a lo largo de estos años?

A mi me gusta mucho, creo que es un evento en el que caben muchas disciplinas, tiene un punto de show que me parece fantástico y por supuesto el nivel de las charlas otras ediciones ha sido muy alto… con lo cual, para mi este año está siendo todo un reto.

Si dieras un solo consejo a alguien que está empezando, ¿cuál sería?

Mi consejo es que lea… el conocimiento está en la red, no esperes que nadie te de la fórmula mágica. La gente que es capaz de leer habitualmente, conceptualizar y después conectar la información va por el buen camino.

Álvaro, muchas gracias por tu tiempo. Estamos impacientes por verte el día 11 de Mayo en el ring de Príncipe Pío

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